Nogometaši Manchester Uniteda nadomak su rekordnog, 19. naslova prvaka Engleske. U odlučujućoj utakmici sezone na Old Traffordu su s 2:1 svladali Chelsea i dva kola prije kraja pobjegli na teško dostižnih šest bodova prednosti.

Alex Ferguson je i treći uzastopni put u kratkom razdoblju nadmudrio Carla Ancelottija i svoju momčad doveo na prag preuzimanja apsolutnog primata u engleskom nogometu. Pogocima Javiera Hernandeza i Nemanje Vidića Crveni vragovi dva kola prije kraja imaju šest bodova prednosti iz susreta s Blackburnom i Blackpoolom potreban im je samo bod kako bi titulu vratili u vitrine Old Trafforda.

Tjedan dana najava, spekulacija, taktičkih zamisli i pitanja bez odgovora palo je u vodu nakon samo 37 sekundi utakmice, jer upravo je toliko bilo potrebno Manchester Unitedu da dođe do vodećeg pogotka. Već u prvom napadu danas sveprisutni Ji-Sung Park gurnuo je loptu pored Davida Luiza prema Javieru Hernandezu, a ovaj u situaciji jedan na jedan smireno poentirao pored Petra Čecha.

Chelsea je ostao u šoku, pa stoga ne čudi da se prvih petnaestak minuta utakmice igralo isključivo na polovici gostiju. Mogao je United u tom razdoblju doći i do osjetnije prednosti, no goste je u igri s nekoliko intervencija držao Čech.

Tek sredinom prvoga dijela Chelsea je počeo davati naznake da je na Old Trafford došao po titulu, no upravo u tim trenucima primili su drugi pogodak. United je izborio korner, a loptu je u šesnaestercu nakon ubačaja Ryana Giggsa najviše želio Nemanja Vidić i glavom je preusmjerio u mrežu Chelseaja.

Bio je to početak iz najgorih noćnih mora Carla Ancelottija, no nakon što se United povukao zadovoljan osjetnom prednošću, lopte su počele stizati i u šesnaesterac domaćina. Posebno opasan bio je Didier Drogba, koji s dva opasna slobodna udarca zaustavio srca Unitedovih navijača, no jednu je loptu uhvatio Edwin van der Sar, a druga je odsjela pored vratnice.

United je zadržao prednost do odmora, a strateg Chelseaja već početkom nastavka zamijenio indisponiranog Luiza i Johna Obija Mikela te s Alexom i Ramiresom krenuo po čudo, dok je Alex Ferguson umjesto ozlijeđenog Johna O’Sheaja na lijevi bok morao gurnuti stopera Johnnyja Evansa.

Crveni vragovi svjesno su se povukli i prepustili inicijativu Chelseaju, ali su bili iznimno opasni u protunapadima, posebno preko desne strane gdje je Antonio Valencia danas u potpunosti dobio bitku s Ashleyjem Coleom.

Nakon sat vremena igre na travnjak je ušao i Fernando Torres i Chelsea je sedam minuta kasnije gotovo iz ničega uspio doći do pogotka. Branislav Ivanović je poslao loptu u peterac domaćina, a tamo se našao Frank Lampard i iz neposredne blizine gurnuo je u mrežu Van der Sara.

Chelseaju se otvorila prilika, no niti u tim trenucima nisu djelovali opasno kako to znaju biti u svojim najboljim izdanjima. Iz završnice utakmice bilježimo tek slab pokušaj Torresa i nekoliko opasnih ubačaja u šesnaesterac, no najozbiljnije prilike stvorio je upravo United.

U tri navrata Wayne Rooney je mogao svladati Čecha, a jednom mu je loptu s crte skinuo Alex. Sjajnu priliku imao je i Hernandez, koji je s dva metra glavom pucao preko grede, no do kraja susreta ostalo je 2:1. Old Trafford je erumpirao u slavljeničkoj atmosferi, do 19. naslova prvaka i 12. u Fergusonovoj eri Crvene vragove dijeli samo jedan bod.