Manchester United je u sastavu u kojem vjerojatno više nikada neće zaigrati golovima Fabija da Silve i Waynea Rooneyja svladao Arsenal i pridružio se Boltonu u polufinalu engleskog FA kupa. Čak sedmoricu obrambenih igrača poslao je menadžer Manchester Uniteda Alex Ferguson na travnjak Old Trafforda i natjerao navijače Crvenih vragova na skeptične prognoze glede plasmana u polufinale.

Dvojicu je brazilskih blizanaca, Fabija i Rafaela, gurnuo na krilne pozicije, dao im napadačke zadatke i, kako se u konačnici pokazalo, tim potezhom potpuno pogodio. Čak i takav sastav Uniteda uspio je nadigrati svog najvećeg suparnika u utrci za naslov prvaka i pobjedom od 2:0 ishoditi vizu za polufinalni dvoboj na Wembleyju.

Posve očekivano, Arsenal je i bez Cesca Fabregasa bez većih problema preuzeo kontrolu nad sredinom terena, ali prvu su pravu priliku na utakmici “skuhali” upravo Unitedovi blizanci, na ubačaj Fabija glavom je s pet metara promašio Rafael.

Ubrzo zatim, u 28. minuti, gotovo iz ničega domaćin je poveo. Wayne Rooney je lijepom loptom uposlio Javiera Hernandeza, ovaj glavom namučio Manuela Almuniju, a na odbijenu loptu Arsenalova vratara natrčao je Fabio i zakucao u mrežu.

Arsenal se tek krajem prvoga dijela probudio i stvorio nekoliko prilika pred Edwinom van der Sarom, no nizozemski je vratar danas bio u sjajnoj formi. Kako su završili prvo poluvrijeme, Topnici su počeli i drugo i već u drugoj minuti nastavka Laurent Koscielny se našao u dvije prilike, no ponovno je na mjestu bio Van der Sar.

Povratak Arsenala pao je u vodu već u sljedećem napadu. Rafael je ušao u šesnaesterac s desne strane i uposlio Hernandeza, čiji je udarac blokiran, no na pravom mjestu bio je Rooney i glavom pronašao prazan dio mreže za sada već teško dostižnih 2:0.

Arsene Wenger više nije imao što izgubiti, napravio je tri izmjene, ubacio Chamakha, Rosickyja i povratnika Ramseyja te krenuo po pogodak, no što god su Topnici pokušavali završavalo je pored gola ili u rukama izvanrednog Van der Sara.

United je strpljivo čekao svoje prilike i iz kontranapada često prijetio, pa su u posljednjih desetak minuta u stopostotne prilike ušli i Rooney i Ryan Giggs i Hernandez, no rezultat se do kraja nije mijenjao.

Loše vijesti za Arsenal postale su još gore kada se u samoj završnici u sudaru s Bacaryjem Sagnom teže ozlijedio Johan Djourou, zbog čega je susret produžen čak osam minuta. Arsenalov branič na nosilima je iznesen s travnjaka, a čini se kako je riječ o ozbiljnijoj ozljedi ramena.

Manchester United se tako pridružio Boltonu kao drugi polufinalist FA kupa, a Arsenal nakon razočaranja na Nou Campu i Wembleyju ispao iz još jedne utrke za trofejem. Wengerovim izabranicima preostaje još jedino ona najvažnija bitka, za naslov prvaka Engleske.