Ionako malene nade Michaela Owena da će ovog ljeta vidjeti JAR, barem kao engleski reprezentativac, okončane su ozljedom tetive koljena zbog koje će propustiti ostatak sezone…

Owen je ozljedu zadobio tijekom finala Carling Cupa u kojem je Manchester United svladao Aston Villu s 2:1, a upravo je on bio strijelac prvog pogotka za United.

U prvi se mah činilo da se radi o lakšoj ozljedi, no menadžer Alex Ferguson izjavio je za klupske stranice kako je posrijedi teži problem: “Nažalost, Owen je ‘out’ do kraja sezone. Ozbiljnije je nego što smo mislili, operirat će ga u ponedjeljak ujutro. Ovo je grozan udarac za mladića i razočaravajuće za nas. Nije propustio niti jedan trening ove sezone. Mislim da je i težak teren na Wembleyju pogodovao ozljedi.”

Fergusona su mnogi čudno gledali kada je na početku sezone odlučio dovesti Owena u redove europskog viceprvaka, no Owen je do ove ozljede bio igrač na kojeg se Fergie mogao osloniti. Zaigrao je u 31 utakmici za Manchester i pritom zabio devet pogodaka, uključujući tri Wolfsburgu u Ligi prvaka, ovaj u finalu Carling Cupa, kao i pobjednički u sjajnom derbiju protiv Cityja (4:3 za Manchester United).

Ozljedom Owena Ferguson je ostao na samo dva dokazana napadača, Rooneyju i Berbatovu, koji će na svojim leđima morati iznijeti vrhunac sezone. Manchester je usred teške bitke s Chelseajem za naslov prvaka Engleske, a na dobrom je putu i u Ligi prvaka nakon pobjede od 3:2 na San Siru protiv Milana u prvoj utakmici osmine finala.

Owen je gajio i sićušnu nadu da bi se mogao naći u Capellovoj momčadi za Svjetsko prvenstvo, no svjestan je da od toga neće biti ništa: “Nažalost, propustit ću završnicu ove sezone. Uživao sam u svakoj minuti svoje prve sezone u Unitedu i već sam doživio neke trenutke za pamćenje. Odlučan sam da na startu iduće sezone budem potpuno spreman.”